讓遊戲大佬恨之入骨的私服,竟還能這樣操作?也是醉了

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所謂私服,就是用盜版和改遊戲的方式,讓遊戲玩家私服、伺服、舒服,當然,為此玩家必須花錢。這是一個讓不少爆款遊戲,被搞爆、搞垮的壞東西。

前不久,和一些遊戲圈好友茶話,天南海北的調侃著年終獎、吃雞遊戲和營銷創意之類的話題,然後就從泛濫的吃雞外掛扯到了私服上。

私服是什麼?就是未經版權擁有者授權,非法獲得伺服器端安裝程序之後設立的網絡伺服器。簡單來說就是盜版網遊,或者說「玩了一個假遊戲」,但並非山寨。

對於擺明就是盜版的東西,一位朋友卻給我開了兩個驚奇的腦洞:或許最熱愛某款遊戲的玩家最終都聚集在了私服里;我有時候缺少創意了,總愛在私服里找一找。

好吧,與外掛並列為網遊兩大毒瘤的私服,怎麼一下子就高大上了呢?重新認識下,或許會腦洞大開。

不為盈利?真有私服為情懷而生

必須要先註明3點:所有的私服都是盜版;大多數私服都是藉助情懷維生;有極少數私服只為實現粉絲的情懷而生。

前兩則很容易理解,比如我們經常會在各種視頻站點觀影時,被迫閱讀下廣告,而有一個大類就是署以某某傳奇的遊戲,且往往用一刀90級之類的話語來誘惑用戶。

不得不說,《傳奇》作為網遊興起之初最熱門的遊戲,也是被私服數量最多的網遊。這主要是其2002年位於義大利的《傳奇》遊戲歐洲伺服器早期英文版伺服器端安裝程序原始碼泄露所致。結果呢?單一個《傳奇》私服所盜取的利潤就是驚人的,比如2016年一家《傳奇》私服運營商被調查,涉案金額就高達60億元。

情懷則是這個遊戲的私服之所以至今生意興隆的關鍵。眾多渴望在遊戲中實現某個「小目標」的玩家,會選擇花錢在私服上快速成功;而還有一部分痴迷於過去遊戲版本的玩家,則選擇在私服里尋找回憶……

還別不信。撇開《傳奇》,另一個經典遊戲《魔獸世界》就曾經創造過一個奇葩的情懷案例。

2017年7月,一群玩家終於將醞釀了4年的私服推到網上,想要讓玩家重新回到過去一個名為「燃燒的遠征」魔獸版本上。可惜這個懷舊私服開服5小時,就被遊戲研運公司暴雪叫停。

只是,就算只開了5個小時,也還是迎來了超過5000位懷舊玩家。

但這還不算什麼。2016年4月,歐洲最大魔獸懷舊服(私服)Nostalrius在暴雪要求下被關閉,隨即引發玩家發動請願,希望暴雪公司能夠在官方伺服器里開通懷舊服,或者不要關停懷舊服。這一行動先是得到了魔獸前設計師Mark Kern的支持,隨後暴雪還邀請私服團隊在總部面議。

真正有意思的是,在這個請願活動中,讓暴雪動容的並非私服的能量或前設計師的號召力,而是整個請願活動的支持人數超過了25萬。

只是在倒逼無效後,這個懷舊服在年末重啟,並在第二次測試時,同時在線玩家人數就接近萬人。當然,很快這種懷舊就在2017年的1月,被私服架設者自己以「退坑」的名義被終結。

不過,或許恰恰是這種「死灰復燃」和鐵桿玩家的力量,讓暴雪官方在2017年的嘉年華上,釋放出了將推出懷舊服的信號。

萬萬沒想到!正版遊戲也「山寨」私服

這種情懷有多燃?或許大的讓人咋舌。

不如用數字來呈現。2010年新浪遊戲曾經採訪過武漢一個由私服起家、轉正做自研遊戲的遊戲人高翔,他給出了一個自己的切身感受:「私服中的玩家才是最忠誠的玩家,他們的ARPU值非常高。以常見的《傳奇》私服為例,多數都是超越了《傳奇》官服的,玩家月消費值差不多都在2000元左右了。這個正是所有官服運營商費盡心血想要得到的值。」

儘管,有大量的好遊戲確實因為私服泛濫而被顛覆,但也有例外。比如EA公司每次關閉老版的《戰地》伺服器後,就有一批玩家將其用私服的方式而復活,甚至有近100萬註冊玩家通過這些私服,繼續享受老遊戲。

這樣的遊戲從2014年開始,直到2017年10月終結。理由很簡單,依然是侵權。這個名為Revive Network的團隊貼出公告稱, EA的法律團隊已經聯繫他們,要求立即停止侵犯其智慧財產權,而作為戰地的忠實粉絲,他們不得不尊重EA的決定。

必須要說的是,私服儘管是一個違法的存在,但某種意義上它也是一種創意的存在,洞察少部分玩家需求的一種存在。

這其實是一種垂直領域的小眾市場探析。

從遊戲設計上,獲得成功的私服,往往不是原汁原味的照搬遊戲,而是對其進行了一些大膽的改變。

最典型的依然是《傳奇》私服,作為目前唯一一款私服玩家群體比官服還多的遊戲,傳奇私服許多「人性化」的改進和設計使其吸引力完全不遜色官服,甚至在某些地方有明顯的超越。

也恰恰是這種狀態,讓一些遊戲公司將私服作為其自身發展的一種思考,比如掀起免費遊戲熱潮的史玉柱和他的《征途》。頗為搞笑的是,當時《征途》在2006年推出時,就被視為是一個《傳奇》的山寨版本,但卻採用了私服和外掛的一些慣用招式——免費遊戲、道具付費。

這不,在2015年的時候,以前還遮遮掩掩借鑑私服的《征途2》,直接打出了「私服」營銷的旗號,宣稱要將私服里的各種極爽玩法放在官方遊戲里實現。

此外,一些私服還因為表現太多優異,連正版運營商都覺得與其去借鑑、還不如直接收編更為方便。盛大就有過不太正規的「授權私服」行為,而且現在有不少遊戲公司,也明里暗裡承認自己當年就是通過這種一邊開設私服、一邊給盛大交「管理費」的方式,撈的第一桶金。

而在2015年末,喪屍生存射擊遊戲《DayZ》的開發商Bohemia Interactive則大張旗鼓的宣布承認所有玩家的私服合法,只是不允許遊戲中的貨幣、武器、載具、房屋以及其它可能會破壞遊戲平衡的道具交易而已。

私服僅僅是爽爆嗎?它是無負擔的腦洞大開

僅僅將私服歸結為夠爽夠燃,並不能反映私服的真實面貌。

做遊戲策劃的朋友給我舉了一個例子,2012年的時候,一個《傳奇》私服就曾作過個名為「玩家創意沙龍」活動,讓玩家針對遊戲里的寵物和道具提出自己的創意,並給出範例,如在路旁睡覺的小懶貓、傻傻的小呆豬、擋在城堡門前的小囧雞!並特意強調如果你在遊戲的過程中突然被全身裹成木乃伊的盜版「復活天使」嚇到時,請相信這是設計者當時心情不佳的產物!

類似這樣的腦洞大開,在私服里相當普遍,並且有許多就來自於玩家的無厘頭創意。熱門卡牌手游《皇室戰爭》就曾出現過惡搞版私服,裡面充斥著各種對原作卡牌的「升級」,比如讓只能攻擊地面目標的女武神騎上戰馬,變成暗黑女武神,就可以實現對空作戰;將《皇室戰爭》的兄弟遊戲《部落衝突》里的城牆移植過來、將另一熱門遊戲《DOTA》中的2條命骷髏王變成《皇室戰爭》中的卡牌……

各種元素的亂入,讓遊戲變得更容易吸引不同類型玩家的眼球,也讓惡搞版私服,頗為類似國外一些對經典影片惡搞的大電影版本。

究其所以,還是私服本身作為盜版,沒有代理費用、研發成本,以及蹭熱點的方式不愁玩家不來。加上可以較為隨意的開設伺服器……也就少了正版遊戲那種摸著石頭過河的運營負擔。

「你知道嗎?就是因為沒有心理負擔和運營壓力,所以國內最早實現客戶端遊戲、網頁遊戲雙向打通的,竟然是私服。」朋友如是說:我也喜歡到私服里尋找一些新穎的創意,並且我參與的遊戲里,就有一些玩法是山寨的私服。

甚至還可以這麼說,當下最熱門的吃雞遊戲《絕地求生》,其誕生也和私服有點關聯。其創意總監布倫丹·格林,亦是「大逃殺」遊戲模式最為知名的創作者,其首個大逃殺遊戲,就是熱門單機遊戲《武裝突襲2》的Mod(遊戲修改)版。

很多人笑談,恰恰是布倫丹·格林自己的遊戲技術太差,才突發奇想設計出了那款基本不考慮遊戲技巧的簡陋遊戲,來滿足自己作為菜鳥在遊戲中獲勝的慾望時,卻往往忽略了一點——時至今日,這個「成功遊戲」每個月還要讓布倫丹·格林倒貼2千美元的伺服器使用費。

可是,由此而來的大逃殺創意,如今已經蔓延在了整個遊戲世界。儘管它本身也是盜版了日本電影《大逃殺》的創意,但這種跨界「私服」,也不正是用最親民的創意與腦洞,挖掘出了全球數以億計人的需求嗎?

只是,還是要強調一句,創意可以、借鑑可以,私服違法、不可以!(刊載於《創意世界》2018年3月《樂言》專欄)

張書樂 人民網、人民郵電報專欄作者,網際網路和遊戲產業觀察者


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